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Talcott Parsons

De Wikiberal

Talcott Edger Parsons, 1902-1979, est un sociologue américain qui a élaboré une théorie qu'il appelle fonctionnalisme systémique de l'action. Cette théorie emprunte des éléments à différents auteurs (Sigmund Freud, Émile Durkheim, Max Weber, Vilfredo Pareto ...) et a permis de développer différentes approches plus « opératoires » de la socialisation.

Sommaire

Repères biographiques

Après avoir passé son B.A. au Amherst College avec une dominante en biologie, il entre à la London School of Economics où il s'intéresse aux travaux de Harold Laski, R. H Tawney, Bronislaw Malinowski et Leonard Trelawny Hobhouse. Il va ensuite à l'université de Heidelberg où il obtient un doctorat en sociologie et économie.

Théorie de l'action

Parsons est principalement connu pour sa théorie de l'action. Un découpage de l'action en quatre éléments essentiels, « l'action suppose un acteur, une situation partiellement contrôlée par lui, une combinaison de fin et de moyen soumis au choix de l'acteur par des critères normatifs ... » mais aussi pour une théorie de la socialisation, le système AGIL élaboré en collaboration avec Bales en 1955. « C'est le processus de socialisation, à travers lequel tout individu devient porteur de son système social... ». Cette théorie repose sur quatre fonctions :

  • Adaptation
  • Goal-Attainment
  • Integration
  • Latence

Principaux ouvrages

  • The Structure of Social Action (1937)
  • 1942, "Age and Sex in the Social Structure of the United States", American Sociological Review, 7(5), pp604-616
  • 1947, "Science Legislation and the Social Sciences", Political Science Quarterly, June, 62 (2), pp241-249
  • The Social System (1951)
  • Economy and Society - avec Neil Smelser (1956)
  • Structure and Process in Modern Societies (1960)
  • Societies: Evolutionary and Comparative Perspectives (1966)
  • Sociological Theory and Modern Society (1968)
  • Politics and Social Structure (1969)
  • The American University - with G. Platt (1973)
  • Social Systems and the Evolution of Action Theory (1977)
  • Action Theory and the Human Condition (1978)

Littérature secondaire

  • 1961, Philip Selznick, commentaire du livre de Max Black, "The Social Theories of Talcott Parsons: A Critical Examination", American Sociological Review, Vol 26, n°6, Dec., pp932-935
  • 1976, Max Black, "The Social Theories of Talcott Parsons: A Critical Examination", Southern Illinois University Press
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