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Controverse des deux Cambridge

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La Controverse des deux Cambridge est un épisode de l’histoire de la pensée économique. Elle opposa les partisans de la théorie néoclassique de la distribution (Samuelson et Solow, basés à Cambridge aux Etats-Unis) aux critiques de cette théorie (Joan Robinson et Luigi Pasinetti, basés à Cambridge en Angleterre).

Le point crucial du débat est la pertinence de l’outillage analytique marginaliste pour expliquer la distribution du revenu global : pour les Cambridgiens UK (ou les « néo-ricardiens »), l’impossibilité d’agréger le capital en unités physiques homogènes pose un problème insurmontable pour les marginalistes.

Le taux d’intérêt (la rémunération des capitalistes), en effet, est censé, pour les néoclassiques, être déterminé par la rareté relative du facteur capital. Or, évaluer la rareté relative du facteur capital nécessite de pouvoir mesurer la quantité de capital, quantité physiquement hétérogène : il faut trouver une aune à laquelle mesurer des biens d’équipements différents. La solution marginaliste serait de mesurer les biens d’équipement en valeur monétaire, c’est-à-dire par le flux de revenu actualisé qu’ils peuvent générer. Or, la notion de flux de revenu actualisé implique la notion de taux d’intérêt. Ici, la circularité apparait : le taux d’intérêt est déterminé par une variable (la rareté relative du facteur capital) elle-même dépendante du taux d’intérêt.

Références