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Frédéric Bastiat

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Frédéric Bastiat
Philosophe, Économiste

Dates 1801 - 1850
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Tendance minarchiste
Origine France France
Articles internes Liste de tous les articles

Citation
inter lib.org sur Frédéric Bastiat
Catallaxia Librairal

Frédéric Bastiat (30 juin 1801 - 24 décembre 1850) est un économiste libéral français.

Économiste et pamphlétaire, élu député des Landes en 1848, il n'a de cesse de combattre le protectionnisme et le socialisme, et de promouvoir le libre-échange et les droits de l'individu. Il a été la figure centrale de l'école de Paris.

Écrivain au style direct, ses écrits (articles ou pamphlets) manient les comparaisons pédagogiques et les fables satiriques, et visent à débusquer les principaux mythes ou sophismes entretenus autour de l'État (la grande fiction à travers laquelle tout le monde s'efforce de vivre aux dépens de tout le monde), du socialisme (la spoliation légale), de la richesse (le profit de l'un est le profit de l'autre), de la solidarité (il m'est tout à fait impossible de concevoir la Fraternité légalement forcée, sans que la Liberté soit légalement détruite, et la Justice légalement foulée aux pieds), de l'impôt, de l'interventionnisme, du machinisme, etc.

La satire de Bastiat la plus célèbre (qui vise le protectionnisme) est sa pétition au Parlement français de la part des fabricants de chandelles [1], qui demandent à être protégés « de la compétition ruineuse d'un rival étranger » (qui s'avère finalement être le soleil !). Cette pétition s'achève par la demande d'une « loi qui ordonne la fermeture de toutes fenêtres, lucarnes, (...) par lesquelles la lumière du soleil a coutume de pénétrer dans les maisons ».

En matière économique, il insiste souvent sur la distinction entre ce qu'on voit et ce qu'on ne voit pas (on parlerait aujourd'hui des coûts cachés). Ce thème, élargi pour critiquer l'activité interventionniste de l'État, est développé à l'origine dans sa parabole de la vitre cassée. L'argent dépensé pour réparer une fenêtre cassée apportera du travail au réparateur ; ce dernier pourra augmenter ses dépenses, ce qui produira plus d'affaires pour d'autres. Ce qu'on ne voit pas ici, c'est comment l'argent aurait été dépensé si la fenêtre n'avait pas été cassée. La fenêtre cassée a seulement détourné de l'argent vers d'autres dépenses. Selon Bastiat, l'État agit continuellement de la sorte en prenant aux plus actifs pour subventionner des groupes d'intérêt, des associations corporatistes ou assister les inactifs.

L'accent qu'il met sur le rôle économique de l'individu consommateur en fait un précurseur d'économistes du XXe siècle tels que Ludwig von Mises, Friedrich Hayek ou Pascal Salin. Ronald Reagan a dit de lui qu'il était son économiste préféré.

Il a été redécouvert en France par Gilbert Fournier.

Œuvres

  • Pamphlets « Propriété et Loi », « Propriété et Spoliation », « L'État » (1848)
  • 1848, « Justice et Fraternité »
    • Traduit en italien en 1994, Giustizia e fraternità, In: F. Bastiat - G. de Molinari, Contro lo statalismo, Macerata, Liberilibri, pp45-75
  • Pamphlets « Protectionnisme et communisme », « Capital et rente », « Paix et liberté ou le budget républicain », « Les incompatibilités parlementaires »
  • 1849, Maudit Argent, Journal des économistes, April
    • Traduit en anglais par David A. Wells, en 1877, What is Money?, In: Essays on Political Economy, New York: Putnam’s Sons, pp174–220
    • Traduit de nouveau en anglais en 2002, Quarterly Journal of Austrian Economics, Vol 5, n°3
  • 1850, Harmonies Economiques
    • seconde édition en 1851, Paris: Guillaumin
    • Traduit en anglais en 1979, Economic Harmonies, Irvington-on-Hudson, N.Y.: Foundation for Economic Education


B0.jpg Discussions sur le forum
Bouquins de et sur Bastiat (for)
Réédition Des "sophismes Economiques" De Bastiat, Chez les Belles Lettres (for)
Bastiat : Illusions Et Désillutions Libérales, par JJ Rosa (for)
Le Croisé du libre-échange (for)

Citations

  • « L'État, c'est la grande fiction à travers laquelle tout le monde s'efforce de vivre aux dépens de tout le monde. Car, aujourd'hui comme autrefois, chacun, un peu plus, un peu moins, voudrait bien profiter du travail d'autrui. Ce sentiment, on n'ose l'afficher, on se le dissimule à soi-même; et alors que fait-on? On imagine un intermédiaire, on s'adresse à l'État, et chaque classe tour à tour vient lui dire: "Vous qui pouvez prendre loyalement, honnêtement, prenez au public, et nous partagerons." »
  • « Il y a la spoliation extra-légale et la spoliation légale (...) Or, la spoliation légale peut s'exercer d'une multitude infinie de manières; de là une multitude infinie de plans d'organisation: tarifs, protection, primes, subventions, encouragements, impôt progressif, instruction gratuite, Droit au travail, Droit au profit, Droit au salaire, Droit à l'assistance, Droit aux instruments de travail, gratuité du crédit, etc. Et c'est l'ensemble de tous ces plans, en ce qu'ils ont de commun, la spoliation légale, qui prend le nom de Socialisme. »
  • « Il y a trop de grands hommes dans le monde ; il y a trop de législateurs, organisateurs, instituteurs de sociétés, conducteurs de peuples, pères des nations, etc. Trop de gens se placent au-dessus de l'humanité pour la régenter, trop de gens font métier de s'occuper d'elle. »
  • « Si l’impôt n’est pas nécessairement une perte, encore moins est-il nécessairement une spoliation. »
  • « Dans les sociétés modernes, la spoliation par l’impôt s’exerce sur une immense échelle.  »
  • « De tous les monopoles, le pire c'est celui de l'enseignement  »

Postérité en France

Monument dédié à Frédéric Bastiat, à Mugron.
Frédéric Bastiat semble complètement tombé dans l'oubli ou presque en France en dehors des milieux libéraux (contrairement à de nombreux autre pays). La mémoire de son œuvre nous est toutefois parvenue en France grâce à quelques libéraux comme Gilbert Fournier ou Jacques de Guenin.

Un monument lui est consacré sur la place éponyme de Mugron, dans les Landes, ville dans laquelle il vécut et dont il fut député.

Littérature secondaire

  • 1851, Prosper Paillottet, Bastiat, In: Dictionnaire de l’économie politique, Vol. 1, Coquelin and Guillaumin, eds. Paris: Guillaumin, pp145–46
  • 1870, J. E. Cairnes, « Bastiat », Fortnightly Review, 8, pp414 et s.
  • 1878, G. Valbert, « Une correspondance inédite de Frédéric Bastiat », Revue des deux mondes, jan.-fév., p221
  • 1881, Roger de Fontenay, Notice sur la vie et les écrits de Frédéric Bastiat, In: Frédéric Bastiat. OEuvres completes, Paris: Guillaumin, Vol. 1: pp9–52
    • Repris en 1983, In: OEuvres économiques, Paris: Presses Universitaires de France, pp25-47
    • Repris en 2001, In: Ce qu’on voit et ce qu’on ne voit pas. Choix de Sophismes et de Pamphlets économiques. 2nd ed. Paris: Romillat, pp31–57
  • 1893, H. L. Asser, « Frédéric Bastiat et les néo-économistes autrichiens », Journal des économistes, mars, pp337-346
  • 1901,
    • M. Maurel, « Le centenaire de Frédéric Bastiat », Bulletin de la société d’économie politique, séance du 5 juillet, pp147-148
    • F. Passy, « Le centenaire de Frédéric Bastiat », Bulletin de la société d’économie politique, séance du 5 juillet, p132
  • 1905, G. de Nouvion, Fédéric Bastiat. Sa vie, son oeuvre, ses doctrines. Paris
  • 1906, F. Bidet, F. Bastiat, l’homme, l’économiste. Paris: Giard et Brière
  • 1959, D. Russell, "Frédéric Bastiat and the Free Trade Movement in France and England 1840-1850", Genève, Albert Kundig
  • 1971, George C. Roche, Frédéric Bastiat: A Man Alone, New Rochelle, N.Y.: Arlington House
    • Nouvelle édition en 1977, Hillsdale, Mich.: Hillsdale College Press
    • Nouvelle édition en 1993 avec un nouveau titre, Free Markets, Free Men: Frederic Bastiat, 1801-1850, avec une préface de Dick Armey, Hillsdale, Mich.: Hillsdale College Press et Irvington-on-Hudson, N.Y.: Foundation for Economic Education
  • 1987, Robert F. Hébert, “Claude Frédéric Bastiat, New Palgrave Dictionary: A Dictionary of Economics, I. London: Macmillan, and New York: Stockton Press
  • 1988,
    • Pierre Bouyssou, "Frédéric Bastiat : de Sorèze à Sorèze", In: "Un libéral : Frédéric Bastiat", Presses de l’IEP de Toulouse, Rencontres de Sorrèze, 19 et 21 février 1987, ISBN 29038472410
    • André Cabanis, "Pessimisme et dysharmonies chez Frédéric Bastiat", In: "Un libéral : Frédéric Bastiat", Presses de l’IEP de Toulouse, Rencontres de Sorrèze, 19 et 21 février 1987, ISBN 29038472410
    • Alain Couret, "Défense et illustration de la propriété chez Bastiat", In: "Un libéral : Frédéric Bastiat", Presses de l’IEP de Toulouse, Rencontres de Sorrèze, 19 et 21 février 1987, ISBN 29038472410
    • Jacques Garello, "Intervention", In: "Un libéral : Frédéric Bastiat", Presses de l’IEP de Toulouse, Rencontres de Sorrèze, 19 et 21 février 1987, ISBN 29038472410
    • Valéry Giscard d’Estaing, "Hommage à Frédéric Bastiat", In: "Un libéral : Frédéric Bastiat", Presses de l’IEP de Toulouse, Rencontres de Sorrèze, 19 et 21 février 1987, ISBN 29038472410
    • Jacques Limouzy, "Bastiat, le parlementaire", In: "Un libéral : Frédéric Bastiat", Presses de l’IEP de Toulouse, Rencontres de Sorrèze, 19 et 21 février 1987, ISBN 29038472410
    • Alain Madelin, "Actualité de Frédéric Bastiat", In: "Un libéral : Frédéric Bastiat", Presses de l’IEP de Toulouse, Rencontres de Sorrèze, 19 et 21 février 1987, ISBN 29038472410
    • Albert Mamy, "Frédéric Bastiat, homme politique", In: "Un libéral : Frédéric Bastiat", Presses de l’IEP de Toulouse, Rencontres de Sorrèze, 19 et 21 février 1987, ISBN 29038472410
    • Henry Sempé, "Actualité ou permanence des réflexions économiques chez Frédéric Bastiat", In: "Un libéral : Frédéric Bastiat", Presses de l’IEP de Toulouse, Rencontres de Sorrèze, 19 et 21 février 1987, ISBN 29038472410
    • Pierre Spiteri, "Justice, fraternité et loi chez Frédéric Bastiat", In: "Un libéral : Frédéric Bastiat", Presses de l’IEP de Toulouse, Rencontres de Sorrèze, 19 et 21 février 1987, ISBN 29038472410
  • 1994, Carlo Lottieri, "Frédéric Bastiat - Gustave de Molinari, Contro lo statalismo", Liberilibri : Macerata, Italie
  • 1997,
    • Detmar Doering, Denker der Freiheit: Frederic Bastiat [Penseur de la liberté : Frédéric Bastiat], St. Augustin
    • Jean-Claude Paul-Dejean, Les années de formation de Frédéric Bastiat (1801–1844), Paris: Institut Euro 92
  • 2002,
    • Jean-Pierre Centi, « Les différentes dimensions de l’oeuvre de Bastiat », In: Jacques Garello, dir., "Aimez-vous Bastiat?", Paris, Romillat, pp73-82
    • Jacques Garello, dir., "Aimez-vous Bastiat?", Paris, Romillat (ISBN 978-2878940664)
    • Carlo Lottieri, Eigentum und Freiheit: Die naturale Naturrechtsphilosophie bei Frédéric Bastiat, Reflexion, Vol 2002, n°46, pp41-46
    • Ralph Raico, « L’oeuvre de Frédéric Bastiat en perspective », In: Jacques Garello, dir., "Aimez-vous Bastiat?", Paris, Romillat, p51
  • 2003, Vincent Valentin, Sur les fondements du libéralisme. Evolutionnisme et droit naturel chez Bastiat et Hayek, Revue française d'histoire des idées politiques, n°17, 1er semestre
  • 2004, Gérard Minart, Frédéric Bastiat: 1801-1850: le croisé du libre-échange, Ed.L'Harmattan, Paris, 2004, (ISBN 978-2747560306)
  • 2005, Bryan Caplan et Edwin Stringham, « Mises, Bastiat, Public Opinion, and Public Choice », Review of Political Economy, vol 17, n°1, jan., pp79-105
  • 2008, Robert Leroux, Lire Bastiat : Science sociale et libéralisme, Éditions Hermann, 2008, (ISBN 2705667156)

Liens externes

  • L'édition Guillaumin (1862) en six volumes des Œuvres complètes de Frédéric Bastiat est entièrement disponible en version numérique sur le site Gallica (bibliothèque numérique de la Bibliothèque nationale de France) :

Articles connexes

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