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John Prince Smith

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Présentation

John Prince Smith (Londres, 1809 - Berlin, 3 novembre 1874) est un économiste anglais ayant émigré en Allemagne. Il y entame une carrière de publiciste en faveur de la liberté économique et contre la monopolisation de l'industrie par l'Etat, tout particulièrement à des fins belliqueuses. On lui doit de nombreux pamphlets et articles ("Apologie de la liberté industrielle", "Le Marché", etc.).

A l'instar de nombreux libéraux du XIXe siècle, partisans de l'Etat minimal, le seul rôle qu'il reconnaisse à l'Etat est la production de sécurité.

Sur le modèle de l' Anti Corn Law League de Richard Cobden, il crée en décembre 1846 une "Union pour le libre-échange" en compagnie d'économistes et d'industriels allemands. Si bien que l'on peut légitimement le considérer comme le père du libre-échangisme allemand.

Entre 1862 et 1866, il siège comme député de Stettin à la Chambre prussienne.

Vers la fin de sa vie, il change radicalement ses conceptions politiques et économiques. Dans L'Etat et l'économie, il raille le libre-échangisme comme facteur de paix - thèse qu'il qualifie de "sentimentaliste" - et va même jusqu'à refuser la baisse des dépenses militaires. Pour lui, face à la menace socialiste, un Etat fort est nécessaire, permettnt ainsi à la communauté nationale de surmonter ses divisions et de traverser les épreuves. La puissance publique cesse d'être un veilleur de nuit, garant de la sécurité, mais doit veiller à constituer et préserver une conscience nationale chez les citoyens, de même qu'à les éduquer. Dans cette optique, il conteste désormais le rôle de contrôle budgétaire et politique dévolu au Parlement ainsi que la responsabilité parlementaire des ministres; seul le Kaiser est légitimé à les démettre.

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