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Loi d'airain des salaires

De Wikiberal

La loi d'airain des salaires est une formule de Ferdinand Lassale, auteur socialiste allemand (1825-1864).

Elle consiste à dire que les ouvriers se faisant concurrence pour offrir leur force de travail, les salaires ne feront que diminuer (car les ouvriers selon Lassale ne se concerteront pas et seront pieds et poings liés face aux patrons). Marx avait d'ailleurs refusé cette loi, la considérant à juste titre comme insultante à l'égard de la classe ouvrière, pour la remplacer par la théorie de la coalition des patrons afin de justifier la théorie du salaire de subsistance.

Or, ce dont la « loi d'airain » ne tient pas compte, c'est que les patrons sont exactement dans la même situation face aux ouvriers : les patrons se concurrencent pour débaucher et employer les ouvriers, ce qui permet à ces derniers de discuter du niveau des salaires et de faire jouer la concurrence entre patrons.

On voit donc que plus il y a de patrons, plus important est le moyen de pression des ouvriers sur ceux-ci (« Ah, tu veux pas m'augmenter ? Alors je vais voir ton concurrent ! »). Par contre, dans un cadre étatisé, les ouvriers n'ont aucun moyen de pression : ils doivent se contenter des miettes que leur offrent leurs maîtres, les politiciens et les bureaucrates coalisés au sein de l'État. Vu qu'il n'est pas possible de faire jouer la concurrence, les salaires sont tributaires de l'arbitraire étatique. Tous solidaires dans la misère.

Comme l'avait déjà vu Trotsky, « dans un pays où l'État est le seul employeur, une mesure de ce genre [une interdiction de travailler] équivaut à une condamnation à mourir de faim. L'ancien principe "Qui ne travaille pas ne mange pas" est remplacé par cet autre, "Qui ne se soumet pas ne mange pas" ».

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