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Adam Ferguson

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Adam Ferguson (20 juin 1723, 22 février 1816) est un philosophe, proto-sociologue et historien des Lumières écossaises.

Il est possible d'interpréter une partie du travail de Ferguson (par exemple la formule « résultat de l’action de l’homme mais non de son dessein ») comme un début de compréhension de l'ordre spontané. Hayek écrit que Ferguson est un des auteurs qui « lorsqu’ils parlaient d’utilité, paraissent avoir envisagé cette utilité comme favorisant une espèce de sélection naturelle des institutions, et non pas comme déterminant les hommes à les choisir délibérément ».

Ferguson s'est également intéressé au devenir des sociétés marchandes ; il montre, en effet, comment la recherche de l'intérêt privé aboutit au désintérêt des affaires publiques, comment la division du travail abrutit les hommes et rompt avec le modèle traditionnel du citoyen-soldat, comment la vertu civique se perd dans le commerce, d'où le risque pour les hommes de voir s'ériger au-dessus d'eux un pouvoir despotique pourvu que celui-ci satisfasse leur tranquillité. Ce constat amène Ferguson à faire l'éloge du conflit, dans la lignée notamment de Montesquieu, garant selon lui de la liberté, dans la mesure où il conduit les hommes à porter attention aux affaires publiques.

Œuvres

  • 1767, An Essay on the History of Civil Society (Essai sur l'histoire de la société civile)
    • Traduction italienne en 1973, Saggio sulla storia della società civile, Vallecchi, Firenze
      • Nouvelle édition en italien en 1999, "Saggio sulla storia della società civile", Laterza, Bari
    • Nouvelle édition en 1966, Edinburgh: Edinburgh University Press
  • 1783, The History of the Progress and Termination of the Roman Republic
  • Principes de la science morale et politique (trad. 1821), (Principles of Moral and Political Science; being chiefly a retrospect of lectures delivered in the College of Edinburgh, 1792)
  • Institutes of Moral Philosophy (1769)
  • Reflections Previous to the Establishment of a Militia (1756)

Littérature secondaire

  • 1989, R. B. Sher, "‘Adam Ferguson, Adam Smith, and the Problem of National Defense’", Journal of Modern History, 61, June, pp240-268
  • 1998, Lisa Hill, "The Invisible Hand of Adam Ferguson", The European Legacy, Vol 3, n°6, pp42-65
  • 1999, A. Brewer, "Adam Ferguson, Adam Smith, and the Concept of Economic Growth", History of Political Economy, pp237-254
  • 2005, Ronald Hamowy, "The Political Sociology of Freedom: Adam Ferguson and F.A. Hayek", Edward Elgar

Citations

  • « Les nations se retrouvent face à des institutions qui sont bel et bien le résultat de l'action des hommes, sans être celui d'un projet humain ».

Liens externes

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