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Thorstein Veblen

De Wikiberal

Thorstein Veblen, né le 30 juillet 1857 à Cato, Wisconsin et décédé le 3 août 1929 à Sand Hill Road, Californie, était un économiste et sociologue américain. Chef de file de l'institutionalisme américain, il fut un critique du capitalisme libéral, comme le montre son livre le plus connu, "La théorie de la classe de loisir"(1899) qui est une attaque vive de la théorie néo-classique.

Une théorie de l'évolution

Le début de l'institutionnalisme est identifiable par l'essai de Thorstein Veblen, écrit en 1898, intitulé "Pourquoi la science économique n'est pas évolutionniste ?". Il associe une perspective darwinienne de l'évolution avec son approche institutionnaliste. Peut-être que les influences les plus importantes sur sa vie intellectuelle furent celle de Charles Darwin et de Herbert Spencer, dont les écrits, durant la dernière moitié du 19e siècle, ont suscité un énorme intérêt académique dans la perspective de l'évolution des sociétés humaines.

Sa théorie de l'évolution rassemble les nouvelles idées de l'anthropologie, de la sociologie et de la psychologie. Contrairement à l'école néo-classique en plein essor, Thorstein Veblen décrivait le comportement économique déterminé à la fois socialement et individuellement. Il plaida pour l'abandon de l'idée de la personne économique (homo oeconomicus) en tant qu'agent choisissant librement et il souhaita que les économistes prennent en compte le réseau institutionnel, s'étalant de génération en génération et susceptible de modification par des chocs exogènes tels que la guerre, la famine, la maladie et le changement technologique. Il appréhendait l'organisation économique comme un processus d'évolution continue alimentée par les divers instincts de l'homme (l'émulation, la prédation, l'artisanat, le lien familial et la curiosité). Les institutions sont transformées en réponse aux conditions changeantes de la société industrielle, mais il existe toujours un décalage dans l'adaptation qui laisse un certain temps d'inadaptation à la vie moderne des institutions (période de crise).

Dans son livre, publié en 1904, "La théorie de l'entreprise", il emploie son analyse de l'évolution pour expliquer les nouvelles formes organisationnelles des entreprises comme les regroupements d'entreprises et les holdings. L'adoption précoce des procédés industriels dans le cadre des entreprises de petites tailles a permis l'organisation de la production artisanale. Ces nouveaux processus industriels ont poussé à la concentration des firmes, à l'intégration de leurs technologies et à la possibilité de récolter des opportunités lucratives pour ceux qui ont réussi.

La théorie de la consommation ostentatoire

Dans son livre satirique sur la société américaine, "la théorie de la classe de loisir", les instincts d'émulation et de prédation jouent un rôle majeur. Les gens, riches et pauvres, tentent d'impressionner les autres et cherchent à obtenir un avantage grâce leur «consommation ostentatoire». La consommation est un signal d'appartenance sociale, particulièrement significatif pour l'élite sociale.

Appliquant un holisme méthodologique, il considérait que l'activité principale de la classe de loisir repose sur la «consommation ostentatoire». Ayant aussi une vision objectiviste et moraliste des besoins, il évaluait ce type de besoins comme un gaspillage économique car il pensait que cette activité ne contribue en rien à la productivité.

Une théorie de la firme sous l'angle des conflits

Il a combiné la sociologie avec l'économie en soutenant qu'il existe une distinction fondamentale entre la production de l'industrie, gérée par des ingénieurs, qui fabrique des marchandises, et le "parasitisme" des «hommes d'affaires» financiers, qui réalisent des profits au bénéfice de leur propre classe de loisir. Il en résulte un conflit entre les hommes d'affaires et des ingénieurs. Les hommes d'affaires représentant l'ordre ancien et les ingénieurs, les innovateurs de nouvelles façons de faire les choses. Dans un tel contexte économoque conflictuel, les hommes d'affaires veulent réduire la production afin de maintenir des prix élevés et obtenir des bénéfices élevés, tandis que les techniciens veulent maintenir une production élevée, car la production est la forme concrète dans laquelle ils montrent leur compétence, leur efficacité et leur connaissance. Le conflit interne découle donc du "clash" entre deux instincts tendanciellement incompatibles : la fabrication des techniciens et la prédation des hommes d'affaires. Lorsque la prédation vainc la fabrication, alors le chômage se développe car l'emploi, selon la conception de Thorstein Veblen, est fonction du degré d'utilisation du capital. Ce type de chômage est un chômage de conflit interne ou de sous-utilisation du capital.

Thorstein Veblen définit la classe de loisir comme la classe sociale qui est en mesure de contrôler le système bancaire et le marché financier. En particulier, c'est elle qui opère sur les prêts bancaires et qui acquiert des actions et des obligations, et qui donc finalement, influence le niveau du loyer de l'argent. Par conséquent, la classe de loisir contrôle le taux d'intérêt sur le marché monétaire et la quantité des actions et des obligations sur le marché financier.

Théoricien d'un socialisme progressiste

En tant qu'intellectuel de l'ère progressiste, son attaque sur la production américaine compromise par la recherche du profit financier et son insistance sur le rôle du gaspillage par la consommation ostentatoire ont fortement influencé les penseurs socialistes et les ingénieurs économistes cherchant une critique non-marxiste du capitalisme. Thorstein Veblen avait un penchant pour le socialisme et il estimait que les progrès technologiques mèneraient finalement vers une organisation socialiste des affaires économiques. Cependant, ses vues sur le socialisme et sur la nature du processus d'évolution de l'économie diffère nettement de celle de Karl Marx. Tandis que Marx voyait le socialisme comme le but ultime de la civilisation et qu'il vît la classe ouvrière comme le groupe qui l'établirait, Veblen pronostiquait que le socialisme était une phase intermédiaire dans le processus continu de l'évolution de la société et qu'il serait déclenché par la désintégration naturelle du système économique et par l'inventivité des ingénieurs.

Annexes

Publications

  • 1884, "Kant's Critique of Judgement", Journal of Speculative Philosophy
  • 1891, "Böhm Bawerk's definition of capital and the source of wages", The Quarterly Journal of Economics, vol 6
  • 1898,
    • a. “The Instinct of Workmanship and the Irksomeness of Labor”, The American Journal of Sociology, 4 (2), pp187-201
    • b. “The Beginnings of Ownership”, The American Journal of Sociology, 4 (3), pp352-365
    • c. “Why is economics not an evolutionary science?”, Quarterly Journal of Economics, Vol XII, n°4, July, pp373-397
      • Repris en 1961, In: L. Ardzrooni, W.C. Mitchell et W.W. Stewart, dir., The place of science in modern civilisation and other essays, New York: Russell & Russell, pp56-81
  • 1899,
    • a. The Theory of The leisure class
      • Nouvelle édition en 1975, New York: M. Kelly
    • b. “Mr. Cummings’s Strictures on “The Theory of the leisure class”, The Journal of Political Economy, 8 (1), pp106-117
    • c. “The Preconceptions of Economic Science I”, Quarterly Journal of Economics, January, 13 (2), pp121-150
      • Repris en 1961, In: L. Ardzrooni, W.C. Mitchell et W.W. Stewart, dir., The place of science in modern civilisation and other essays, New York: Russell & Russell, pp82-113
    • d. “The Preconceptions of Economic Science II”, Quarterly Journal of Economics, July, 13 (4), pp396-426
      • Repris en 1961, In: L. Ardzrooni, W.C. Mitchell et W.W. Stewart, dir., The place of science in modern civilisation and other essays, New York: Russell & Russell, pp114-147
  • 1900, “The Preconceptions of Economic Science III”, Quarterly Journal of Economics, February, 14 (2), pp240-269
      • Repris en 1961, In: L. Ardzrooni, W.C. Mitchell et W.W. Stewart, dir., The place of science in modern civilisation and other essays, New York: Russell & Russell, pp148-179
  • 1901,
    • a. “Industrial and pecuniary employments”, Publications of the American Economic Association, February, 2 (1), pp190-235
      • Repris en 1961, In: L. Ardzrooni, W.C. Mitchell et W.W. Stewart, dir., The place of science in modern civilisation and other essays, New York: Russell & Russell, pp279-323
    • b. "Gustav Schmoller's Economics", Quarterly Journal of Economics, November, 16 (1), pp69-63
  • 1904, The Theory of Business Enterprise. New York: Charles Scribner's Sons
  • 1905, “Credit and Prices”, The Journal of Political Economy, 13 (3), pp460-472
  • 1906,
    • a. “The place of science in modern civilisation”,
      • Repris en 1961, In: L. Ardzrooni, W.C. Mitchell et W.W. Stewart, dir., The place of science in modern civilisation and other essays, New York: Russell & Russell, pp1-31
    • b. “The Socialist Economics of Karl Marx and His Followers I.”, The Quarterly Journal of Economics, August, 20 (4), pp575-595
  • 1907, "The Socialist Economics of Karl Marx and His Followers II.", Quarterly Journal of Economics, February, 21 (2), pp299-322
  • 1908,
    • a. “On the nature of Capital”, The Quarterly Journal of Economics, August, 22 (4), pp517-542
    • b. “On the nature of Capital: Investment, Intangible assets, and the Pecuniary Magnate”, The Quarterly Journal of Economics, November, 23 (1), pp104-136
    • c. “The evolution of the scientific point of view”,
      • Repris en 1961, In: L. Ardzrooni, W.C. Mitchell et W.W. Stewart, dir., The place of science in modern civilisation and other essays, New York: Russell & Russell, pp32-55
    • d. "Fisher's Capital and Income", Political Science Quarterly, March, 23 (1), pp112-128
    • e. "Professor Clark's Economics", Quarterly Journal of Economics, February, 22 (2), pp147-195
  • 1909, "Fisher's Rate of Interest", Political Science Quarterly, June, 24 (2), pp296-303
  • 1910, "Christian morals and the competitive system", International Journal of Ethics, 20(2), pp168–185
  • 1919,
    • a. The Place of Science in Modern Civilization and Other Essays, New York: Huebsch
    • b. "The Intellectual Pre-Eminence of Jews in Modern Europe", Political Science Quarterly, March, 34 (1), pp33-42
  • 1923, Absentee Ownership and Business Enterprise in Recent Times: the Case of America, New York: B.W. Huebsch
  • 1925, "Economic Theory in the Calculable Future", American Economic Review, March, 15 (1), pp48-55

Littérature secondaire

  • 1915, G. Wallas, "Veblen's Imperial Germany and the Industrial Revolution", Quarterly Journal of Economics, November, 30 (1), pp179-187
  • 1920, Frank Knight, commentaire du livre de Thorstein Veblen, "The Place of Science in Modern Civilization", Journal of Political Economy, n°2, June, pp518-520
  • 1924, William Jaffé, "Les Théories Économiques et Sociales de Thorstein Veblen"
    • Nouvelle édition en 1971, Burt Franklin.
  • 1932,
    • J. Dorfman, "The "Satire" of Thorstein Veblen's Theory of the Leisure Class", Political Science Quarterly, September, 47 (3), pp363-409
    • J. Dorfman, "Two Unpublished papers of Thorstein Veblen on the Nature of Peace", Political Science Quarterly, June, 47 (2), pp185-203
    • Victor Richard Teggart, "Thorstein Veblen. A Chapter in American Economic Thought", University of California Press
  • 1933,
    • K. L. Anderson, “The Unity of Veblen’s Theoretical System”, Quarterly Journal of Economics, 47 (4), pp598-626
    • P. T. Homan, "Thorstein Veblen: A Chapter in American Thought", American Economic Review, September, 23 (3), pp480-481
    • D. R. Scott, "Veblen Not an Institutional Economist", American Economic Review, June, 23 (2), pp274-277
  • 1934,
    • Joseph Dorfman, "Thorstein Veblen and His America"
      • 4ème édition en 1945, The Viking Press
    • E. S. Bates, “Thorstein Veblen: a biography”. Scribner’s Magazine. December.
  • 1935, M. W. Watkins, "Thorstein Veblen and His America", American Economic Review, June, 25 (2), pp284-286
  • 1936, John Hobson, "Veblen", Chapman and Hall
    • Traduit en espagnol en 1978, "Veblen", Fondo de Cultura Economica. Mexico
  • 1937, John A. Hobson, "The Economics of Thorstein Veblen", Political Science Quarterly, March, 52 (1), pp139-144
  • 1940, H. A. Wallace, "Veblen's "Imperial Germany and the Industrial Revolution"", Political Science Quarterly, September, 55 (3), pp435-445
  • 1941, Arthur Kent Davis, Thorstein Veblen´s Social Theory
    • Nouvelle édition en 1980, Harvard University
  • 1944, R. L. Duffus, "The Innocents at Cedro – A Memoir of Thorstein Veblen and Some Others", The MacMillan Company New York
  • 1945, A. K. Davis, "Sociological Elements in Veblen’s Economic Theory"
    • Repris en 1993, In: J.C. Wood, dir., "Thorstein Veblen: Critical Assessments", Volume 2: Veblen’s Political Economy, Critical Assessments of Leading Economists series, London and New York: Routledge, pp27-48
  • 1948,
    • Max Lerner, dir., The Portable Veblen
      • Nouvelle édition en 1958, The Viking Press
    • Louis Schneider, The Freudian Psychology and Veblen´s Social Theory. King´s Crown Press
  • 1950, Stanley Matthew Daugert, "The Philosophy of Thorstein Veblen", King´s Crown Press
  • 1951, A. L. Harris, "Veblen and the Social Phenomenon of Capitalism", American Economic Review, May, 41 (2), pp66-77
  • 1953,
    • H. J. Hodder, "The Political Ideas of Thorstein Veblen", Canadian Journal of Economics and Political Science, August, 22 (3), pp347-357
    • David Riesman, "Thorstein Veblen. A Critical Interpretation", Twentieth Century Library.
  • 1955, Robert G. Armstrong, commentaire du livre de David Riesman, "Thorstein Veblen: A Critical Interpretation", American Anthropologist, Vol 57, n°2, avril, pp399–400
  • 1958,
    • C. E. Ayres, “Veblen’s Theory of Instincts Reconsidered”, In: Dowd Douglas, dir., "Thorstein Veblen: A Critical Reappraisal", Ithaca, NY: Cornell University Press, pp25-37
    • J. Dorfman, "Source and Impact of Veblen", American Economic Review, May, 48 (2), pp1-10
    • Douglas F. Dowd, dir., "Thorstein Veblen: a Critical Reappraisal", Cornell University Press
    • A. G. Gruchy, "The Influence of Veblen on Mid-Century Institutionalism", American Economic Review, May, 48 (2)
    • Forest G. Hill, "'Veblen and Marx'", In: Douglas F. Dowd dir., "Thorstein Veblen: a Critical Reappraisal", Cornell University Press, Ch 8, Ithaca, NY: Cornell University Press, pp129-149
    • P. M. Sweezy, "Veblen's Critique of the American Economy", American Economic Review, May, 48 (2), pp21-29
  • 1959,
    • J. A. Banks, “Veblen and Industrial Sociology”, The British Journal of Sociology, 10 (3), pp231-243
    • Idus Murphree, 'Darwinism in Thorstein Velbeln's Economics', Social Research, 26 (3), Autumn, pp311-324
  • 1962, Peter von Haselberg, "Funktionalism und Irrationalitat. Studien Uber Thorstein Veblen´s Theory of the Leisure Class", Europaische Verlagsanstalt
  • 1963,
    • C. E. Ayres, Neil W. Chamberlain, Joseph Dorfman, R.A. Gordon, Simon Kuznets, "Institutional Economics: Veblen, Commons and Mitchell Recon-sidered", Los Angeles: University of California Press
    • D. Bell, “Introduction” de la nouvelle édition du livre de Thorstein Veblen, Engineers and the Price System, New York: Harcourt, pp2-35
  • 1964, Douglas F. Dowd, "Thorstein Veblen', Washington Square Press Inc. New York.
  • 1966, Leonard Silk, "Veblen, A Play in Three Acts", Augustus M Kelley. NY.
  • 1967, Thomas Sowell, The ‘Evolutionary’ Economics of Thorstein Veblen, Oxford Economic Papers, Juillet, 19(2), pp177-198
  • 1968, Carlton Qualey, "Thorstein Veblen. The Carleton College Veblen Seminar Essays", Columbia University Press.
  • 1969, Thomas Sowell, "Veblen’s Higher Learning After Fifty Years", Journal of Economic Issues, Dec, pp66-78
  • 1973, Joseph Dorfman, "Thorstein Veblen: Essays, Reviews and Reports", Clifton: Augustus M. Kelley
  • 1975,
    • Kenneth J. Arrow, “Thorstein Veblen as an Economic Theorist”, American Economist, 19 (1), pp5-9
    • Stephen Edgell, 'Thorstein Veblen's Theory of Evolutionary Change', American Journal of Economics and Sociology, 34 (3), July, pp267-280
    • David Seckler, "Thorstein Veblen and the Institutionalists: A Study in the Social Philosophy of Economics", London: Macmillan
  • 1977, David Seckler, "Thorstein Veblen y el Institucionalismo, Fondo de Cultura Economica
  • 1978, John P. Diggins, "The Bard of Savagery. Thorstein Veblen and Modern Social Theory", The Seabury Press
    • Traduit en espagnol en 1983, "El Bardo del Savajismo. Thorstein Veblen y la Teoria Social Moderna", Fondo de Cultura Economica. Mexico
  • 1979, Warren J. Samuels, "Thorstein Veblen, Heterodox Economist, in Retrospect", Social Science Quarterly, 60(3), pp454-459
  • 1984, Malcolm Rutherford, 'Thorstein Veblen and the Processes of Institutional Change', History of Political Economy, 16 (3), Fall, pp331-348
  • 1986, Alan W. Dyer, 'Veblen on Scientific Creativity: The Influence of Charles S. Pierce', Journal of Economic Issues, XX (1), March, pp21-41
  • 1988, Richard W. Ault, Robert B. Ekelund, "Habits in Economic Analysis: Veblen and the Neoclassicals", History of Political Economy, Vol 20, pp431-445
  • 1989, S. Edgell et R. Tilman, “The Intellectual Antecedents of Thorstein Veblen: A Reappraisal”, Journal of Economic Issues, Vol 23, n°4, pp1003–1026
  • 1990, Charles G. Leathers, "Veblen and Hayek on Instincts and Evolution", Journal of the History of Economic Thought, Vol. 12, n°2, Fall, pp162-178
    • Repris en 2004, In: John Wood, dir., Friedrich A. Hayek. Critical Assessments, Londres, Routledge, ch 3, pp57-73
  • 1992,
    • Geoffrey Hodgson, "Thorstein Veblen and post-Darwinian Economics", Cambridge Journal of Economics, Vol 16, pp285-301
    • Rick Tilman, "Thorstein Veblen and His Critics (1891-1963)", Princeton University Press
  • 1993, Martha Banta, "Taylored Lives. Narrative Productions in the Age of Taylor, Veblen and Forde, University of Chicago Press
  • 1994, Paul A. Saram, "Gender and Stratification in Veblen’s Economic Sociology", California Sociologist, Vol 17-18, n°1-2, pp59-79
  • 1995,
    • Véronique Dutraive, “Analyse économique des institutions et conceptions de l’Histoire - Veblen, Commons, North et Williamson”, Cahiers du GRATICE, n°8, premier semestre
    • Elias L. Kahlil, "The Socioculturalist Agenda in Economics: Critical Remarks of Thorstein Veblen’s Legacy", Journal of Socio-Economics, Vol 24, pp545-569
    • J. T. Knoedler, “Transaction cost theories of business enterprise from Williamson and Veblen: convergence, divergence, and some evidence”, Journal of Economic Issues, Vol 29, pp385-395
  • 1996,
    • George Argyrous et Rajiv Sethi, “The Theory of Evolution and the Evolution of Theory: Veblen’s Methodology in Contemporary Perspective”, Cambridge Journal of Economics, 20 (4), pp475-495
    • L. S. Bagwell et B. D. Bernheim, “Veblen Effects in a Theory of Conspicuous Consumption”, The American Economic Review, 86 (3), pp349-373
    • Christopher Shannon, "Conspicuous Criticism: Tradition, The Individual and Culture in American Social Thought, from Veblen to Mills", Baltimore, MD. Johns Hopkins University Press
    • Rick Tilman, "The Intellectual Legacy of Thorstein Veblen. Unresolved Issues", Greenwood Press.
  • 1998,
    • Doug Brown, dir., "Thorstein Veblen in the Twenty-First Century. A Commemoration of the Theory of the Leisure Class (1899-1999)", Cheltenham and Northampton: Edward Elgar, ISBN 1 85898 613 3
    • Clare Virginia Eby, "Dreiser and Veblen, Saboteurs of the Status Quo", University of Missouri Press
  • 1999,
    • Paul D. Bush, “Veblen’s Olimpian Detachment Reconsidered”, History of Economic Ideas, 7 (3), pp127-151
    • J-J. Gislain, "Les conceptions évolutionnaires de T. Veblen et J-R. Commons", Economies et sociétés - Cahiers ISMEA, Tome 33, n°1, janvier, pp49-68
    • Elizabeth W. Jorgensen et Henry I. Jorgensen, "Thorstein Veblen. Victorian Firebrand", M.E. Sharpe Inc.
  • 2001,
    • Stephen Edgell, "Veblen in Perspective. His Life and Thought", M.E.Sharpe Inc.
    • Charles G. Leathers, commentaire du livre de Doug Brown, dir., "Thorstein Veblen in the Twenty-First Century. A Commemoration of the Theory of the Leisure Class (1899-1999)", Journal of the History of Economic Thought, Vol 23, n°1, pp107-110
  • 2002,
    • Irving Louis Horowitz, dir., "Veblen´s Century. A Collective Portrait", Transaction Publishers
    • Michael Spindler, "Veblen and Modern America. Revolutionary Iconoclast", Pluto Press.
  • 2004,
    • Michele Cangiani, "Veblen’s Critique of Political Economy", International Review of Sociology/Revue Internationale De Sociologie, 14(3), pp441-453
    • T. Foresti, “Between Darwin and Kant: Veblen’s Theory of Causality”, International Review of Sociology – Revue Internationale de Sociologie, Vol 14, n°3, pp399–411
    • Jonathan Larson, The Lessons from the Nerstrand Farm: The Origins of Thorstein Veblen´s Social Thought
    • Louis Patsouras, "Thorstein Veblen and the American Way of Life", Black Rose Books.
    • Rick Tilman, "Karl Mannheim, Max Weber and the Problem of Social Rationality in Thorstein Veblen", Journal of Economic Issues, Vol 38
    • Rick Tilman, "Thorstein Veblen, John Dewey, C. Wright Mills and the Generic Ends of Life", Rowman a. Littlefield Pub.
  • 2005, S. Bowles et Y. Park, “Emulation, Inequality, and Work Hours: Was Thorstein Veblen right?”, The Economic Journal, 115, pp397-412
  • 2006,
    • L. Bazzoli, V. Dutraive, "Fondements pragmatistes de l’institutionnalisme en Économie. Théorie de la connaissance et théorie de l’action chez Veblen et Commons", Revue de Philosophie économique, vol 1, n°13, pp123-153
    • Ken McCormick, "Veblen in Plain English", Cambria Press
  • 2010, Neil B. Niman, "Henry George and the Development of Thorstein Veblen's Theory of Capital", Journal of the History of Economic Thought, Vol 32, n°3, pp419-431
  • 2012, Geoffrey Hodgson, "Veblen, Commons and the Theory of the Firm", In: Michael Dietrich, Jackie Krafft, dir., "Handbook on the Economics and Theory of the Firm", Edward Elgar Publishing

Liens externes