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Décentralisation

De Wikiberal

Sens administratif

La décentralisation consiste en un transfert de compétences entre deux personnes morales distinctes.

On distingue la décentralisation territoriale qui s'applique aux collectivités locales et la décentralisation technique -ou fonctionnelle- concernant les institutions spécialisées dotées de la personnalité morale comme les établissements publics.

Sens économique

Au sens économique, la décentralisation est l'un des principes essentiels de l'économie de marché, que l'on appelle souvent économie décentralisée (par opposition à l'économie de plan, ou centralisée). Dans ce cas, c'est le pouvoir économique qui appartient à des agents décentralisés, les consommateurs, qui ont essentielle ment le pouvoir de choix en matière de consommation, et les producteurs, qui ont ce même pouvoir sur les modalités de la production (choix des facteurs de production, de la combinaison productive optimale...).

Au sens de l'organisation

Friedrich Hayek notait en 1945 “… les décisions finales doivent être laissées à ceux qui sont familiers avec ces circonstances, qui connaissent directement les changements pertinents et les ressources immédiatement disponibles pour les atteindre." [1]. En ce sens, la bonne mise en place de la décentralisation devient essentielle pour la réussite d'une organisation. Et, l'autonomie dans la décision du gestionnaire joue comme un compromis direct entre les coûts et les avantages tirés de la décentralisation. La décentralisation sur le terrain, c'est à dire proche des centres de décision, implique que tout le monde a des connaissances spécialisées et que la décentralisation peut faire le meilleur usage de ces connaissances.

Plusieurs implications sont à retirer de cette analyse hayekienne :

  1. La décision est liée à l'information disponible. Or, la décision et l'information sont liées à des êtres humains cognitifs. Donc, la décentralisation permet de rapprocher le décideur et l'acteur épistémique (qui capte, qui traite et qui redistribue l'information).
  2. La notion de décentralisation fait écho à l'idée de délégation, en particulier, à la lumière de la théorie de l'agence c'est à dire, lorsque que le conseil d'administration (le principal) engage un directeur général (l'agent) parce que le Directeur général possède une expertise de gestion que ne possèdent pas obligatoirement les propriétaires.
  3. La décentralisation assure l'adaptation rapide aux changements dans les circonstances particulières de temps et de lieu. Les entreprises modernes ont particulièrement besoin de cette décentralisation
  4. La décentralisation accroît l'initiative de l'acteur décideur et l'incite à acquérir de nouvelles informations, car cela facilite sa participation (en tant qu'agent) dans sa relation contractuelle (avec le principal). La décentralisation est donc un facteur de motivation.
  5. La décentralisation est une notion différente de la délégation bien que complémentaire. La délégation est probable pour les décisions qui sont relativement peu importantes pour le principal. La décentralisation implique une notion de responsabilité et de décision complète.

La théorie hayékienne de la décentralisation a débouché sur une théorie de la contingence de la décentralisation (Daron Acemoglu, Philip Aghion, Jean Tirole) en analysant les facteurs potentiellement plus favorables à la décentralisation comme :

  • L'ampleur des responsabilités,
  • L'urgence de la décision,
  • Les attributs liés au conseil d'administration (homogénéité dans sa composition, taille, expérience passée, etc.)
  • La réversibilité de l'autorité (entre agent et principal)
  • La proximité de la frontière technologique
  • L'hétérogénéité de l'environnement de l'organisation
  • L'ancienneté de l'entreprise (les jeunes entreprises sont plus susceptibles de choisir la décentralisation)


Notes et références

  1. "...the ultimate decisions must be left to the people who are familiar with these circumstances, who know directly of the relevant changes and of the resources immediately available to meet them.” Friedrich Hayek, 1945, “The Use of Knowledge in Society”, American Economic Review, Vol 35, n°4, pp519–530


Bibliographie

  • 1978, L. E. Buddrus et R. F. Vancil, Decentralization: Managerial Ambiguity by Design. Dow Jones-Irwin: Homewood, IL
  • 2006, Dilip Mookherjee, “Decentralization, Hierarchies, and Incentives: A Mechanism Design Perspective”, Journal of Economic Literature, Vol XLIV, pp367-390

Voir aussi

Citations

  • Les hommes que le peuple devrait élire pour le représenter sont trop occupés pour assumer ce travail. Le politicien, en revanche, n'attend que ça. Il est la pestilence des temps modernes. Ce qu'il nous faudrait essayer de faire, ce serait d'aborder la politique à un niveau aussi local que possible. Garder les politiciens assez près pour pouvoir les rosser. Les villageois qui s'assemblaient au pied de l'arbre à palabres pouvaient également pendre leurs politiques à ce même arbre. Il est terrible de voir combien peu de politiciens sont pendus de nos jours. (G. K. Chesterton, 1921)

Liens externes

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