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Émile Ollivier

De Wikiberal
Émile Ollivier
homme politique

Dates 1825-1913
Émile Ollivier
Tendance
Origine France France
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Citation
inter lib.org sur Émile Ollivier

Émile Ollivier, né le 2 juillet 1825 à Marseille (Bouches-du-Rhône) et mort à Saint-Gervais-les-Bains (Haute-Savoie) le 20 août 1913, est un homme politique français.

Le député

En 1857, il fut élu député de la Seine, et dut accepter de prêter serment à l'Empire, afin de pouvoir siéger au Corps législatif. Il s'affirma d'emblée comme le principal orateur de la petite opposition dite « des Cinq » et s'attacha à faire évoluer le régime vers le parlementarisme, encouragé par le duc de Morny, président du Corps législatif. Il ne cessa de réclamer des réformes mais, loin de se cantonner dans une opposition stérile, il n'hésita pas à approuver et encourager le gouvernement lorsque celui-ci lui parut aller dans la direction qu'il jugeait la bonne.

Réélu en 1863, il accepta d'être le rapporteur de la loi du 25 mai 1864, qui abolit le délit de coalition créé par la loi Le Chapelier de 1791 et instaure le droit de grève. Puis, en 1865, il rencontra l'Empereur, reconnaissant ainsi la dynastie des Bonaparte et se faisant rejeter par ses amis républicains. Il refusa néanmoins le portefeuille de l'Instruction publique et la fonction d'orateur du Gouvernement que lui offrirent Morny en 1865 puis Walewski en 1867. Il souhaitait en effet entrer au Gouvernement non pas seul, comme une vaine caution, mais à la faveur d'un mouvement qui marquerait le triomphe de ses idées libérales.

Le 23 septembre 1869, il épousa Marie-Thérèse Gravier, jeune fille de dix-neuf ans qui lui voua un véritable culte.

Le chef du gouvernement

Aux élections de 1869, il fut battu dans la Seine mais élu dans le Var et, arbitre de la situation grâce à la position charnière acquise par son Tiers Parti, fut, après quelques tergiversations, chargé par Napoléon III, le 27 décembre 1869, de lui « désigner les personnes pouvant former autour de lui un cabinet homogène représentant fidèlement la majorité du Corps législatif ». C'était la reconnaissance du principe parlementaire. Ollivier constitua alors un gouvernement d'hommes nouveaux en associant bonapartistes libéraux (centre droit) et orléanistes ralliés à l'Empire libéral (centre gauche), mais en excluant les bonapartistes autoritaires (droite). Il prit lui-même le ministère de la Justice et des Cultes, le premier dans l'ordre protocolaire et apparut comme le véritable chef du ministère, mais sans se voir attribuer le titre de vice-président du Conseil que lui contestaient les ministres du centre gauche, Daru et Buffet. Ceux-ci démissionnèrent d'ailleurs dès avril 1870, contraignant Émile Ollivier à se rapprocher des bonapartistes autoritaires.

Son gouvernement ne dura que six mois mais accomplit une œuvre importante, malheureusement interrompue par la guerre. Cherchant à concilier ordre et liberté, il engagea une révision constitutionnelle d'ensemble pour mettre sur pied un système semi-parlementaire (constitution du 21 mai 1870). Il abandonna les procédés de la candidature officielle, renvoya Haussmann et quelques autres préfets autoritaires, amnistia Ledru-Rollin exilé depuis 1849, fit appliquer avec modération la législation sur la presse. Parallèlement, il fit preuve de fermeté face aux manifestations dues à l'affaire Victor Noir, en emprisonnant Henri Rochefort après avoir obtenu la levée de son immunité parlementaire, en envoyant la troupe contre les grévistes du Creusot, en faisant arrêter les principaux dirigeants de la section française de l'Internationale des travailleurs.

Le succès du plébiscite de mai 1870 consacra le succès de cette politique mais, paradoxalement, renforça les bonapartistes autoritaires qui contestèrent de plus fort le gouvernement. Ollivier était persuadé d'avoir la situation en main alors que, lâché par les républicains et contesté par les bonapartistes autoritaires, il était de plus en plus isolé et ne se maintenait plus que grâce à la faveur de Napoléon III.

Bien que personnellement favorable à la paix, il se laissa dépasser par Gramont et par les partisans de la guerre. Le 5 juillet 1870, devant le Corps législatif, il déclare maladroitement accepter la guerre avec l'Allemagne « d'un cœur léger ». Suite à la dépêche d'Ems (13 juillet), et sous la pression populaire, il annonça la déclaration de guerre à la Prusse, qu'il officialisa le 19 juillet 1870. Les premiers revers fournirent à la Chambre l'occasion de le renverser, à une écrasante majorité, le 9 août 1870.

L'Académicien

Exilé en Italie jusqu'en 1873, battu dans le Var en 1876 et en 1877, il consacra le reste de sa vie à se justifier, notamment dans les dix-sept volumes de son Empire libéral.

Émile Ollivier, appuyé par Adolphe Thiers, avait été élu à l'Académie française le 7 avril 1870, alors qu'il dirigeait le Gouvernement, au fauteuil de Lamartine. Par cette élection, l'Académie voulait signifier la fin de son hostilité à l'Empire.

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