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Anti-Corn Law League

De Wikiberal

Créée par Richard Cobden et John Bright en 1838, l'Anti Corn Law League a pour finalité l'abolition des lois protectionnistes sur le grain en vigueur depuis 1815.

Cette « ligue » a repris avec plus de succès l'activité de l'Anti-Corn Law Association qui avait été créée à Londres en 1836 mais n'était pas parvenue à acquérir une grande popularité. L'Anti-Corn Law League a été fondée à Manchester. Son président, James Wilson avait la charge de l'administration de la Ligue.

La Ligue a obtenu l'abolition des lois douanières sur le grain (Corn Laws) en 1846. Par la suite, son activité s'est concentrée sur la lutte contre l'ensemble des pratiques protectionnistes de Grande-Bretagne, afin d'établir une véritable économie de libre-échange, pour abaisser le prix des produits alimentaires de base (pain, produits agricoles, ...), afin de prolonger le développement de l'agriculture et de l'industrie, pour ainsi profiter de liens commerciaux plus forts avec les autres pays, lesquels garantissent la paix.

Herbert Spencer en fut membre, ce fut l'un de ses rares engagements politiques. Il souligna d'ailleurs le rôle pacificateur du commerce et la supériorité des sociétés commerciales sur les sociétés militaires, une des idées de la League.

En France, Frédéric Bastiat mena un combat similaire en prenant comme modèle la League.

Histoire du Royaume-Uni

Actions

Parmi les actions entreprises, la campagne pour The big loaf consista en la distribution de milliers de tracts à la sortie des boulangeries présentant la différence de taille entre le « pain protectionniste » et le « pain libre-échangiste ». En effet, comme les libéraux l'ont souligné, le libre-échange est non seulement juste mais également profitable au consommateur qui peut bénéficier de meilleurs produits et moins chers.

Sources

  • 1958, Norman McCord, "The Anti-Corn Law League", London : Unwin University Books
  • 1968, Norman McCord, "The Anti-Corn Law League, 1838–1846", London : Allen & Unwin
  • 1985, Gary M. Anderson et Robert D. Tollison, “Ideology, Interest Groups, and the Repeal of the Corn Laws”, Journal of Institutional and Theoretical Economics, Vol 141, n°2, June, pp197–212
  • 1989,
    • Douglas A. Irwin, “Political Economy and Peel’s Repeal of the Corn Laws”, Economics and Politics, Vol 1, n°1, Spring, pp41–59
    • T. J. McKeown, “The Politics of Corn Law Repeal and Theories of Commercial Policy”, British Journal of Political Science, Vol 19, n°3, July, pp353–380
  • 1997, Cheryl Schonhardt-Bailey,, dir., "The Rise of Free Trade", 4 vols, London: Routledge
  • 2000, Paul A. Pickering, Alex Tyrrell, "The People’s Bread: A History of the Anti-Corn Law League", London: Leicester University Press
  • 2006, Cheryl Schonhardt-Bailey, "From the Corn Laws to Free Trade: Interests, Ideas, and Institutions in Historical Perspective", Cambridge, MA: MIT Press

Voir aussi

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