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Axiome de l'action rationnelle

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L'axiome de l'action rationnelle est le fondement de l'apriorisme de Mises et de Rothbard.

Cet apriorisme épistémologique consiste à fonder la "certitude" de l'axiome de l'action humaine. Ainsi, pour Mises, cet axiome est "apodictiquement" certain, c'est-à-dire qu'il s'agit d'une évidence de l'esprit, indépendante, a priori, par rapport à l'expérience humaine. Ce fondement kantien de la certitude de l'axiome n'est pas le seul possible, mais il est sans doute le plus aprioriste, et justifie que la position de Mises soit qualifiée d'"apriorisme extrême".

Murray Rothbard défend aussi la certitude de l'axiome de l'action rationnelle, mais son apriorisme épistémologique n'a pas le même fondement kantien que celui de Mises. Son réalisme philosophique l'empêche d'accepter que des "assertions synthétiques a priori" puissent servir à comprendre la réalité. Pour lui, cet axiome n'est pas une loi de l'esprit, mais une loi de la réalité fondée "sur l'expérience intérieure universelle de la réflexion aussi bien que sur la perception extérieure des objets". Cette conception aristotélico-thomiste reste a priori car "antérieure aux événements historiques complexes" auxquels se réfèrent l'empirisme.

A l'objection de Dostoïevski (Les Carnets du sous-sol) que l'individu peut parfois agir sciemment contre ses propres intérêts et échapper ainsi au cadre de l'égoïsme rationnel, on peut répondre que seul l'individu connaît (ou détermine) ses propres intérêts, et que l’action seule révèle ses préférences (critère de la préférence démontrée de Rothbard).

Le même réalisme philosophique explique pourquoi la conception de la rationalité de Rothbard est quelque peu différente de celle de Mises. Ils considèrent l'un et l'autre que la rationalité de l'action n'implique pas des actes adéquats ou appropriés à la situation, comme c'est le cas dans la conception néoclassique de la rationalité ; Rothbard exige cependant que l'action s'accorde à une vision du monde fondée en raison, sans pour cela qu'elle soit appropriée, ce que n'exige pas Mises. En effet, dans le cadre de l'idéalisme transcendantal kantien, l'action s'explique toujours par une causalité, celle des motifs, qui s'impose à la conscience.

Une expression malheureuse

Le terme d'action rationnelle peut prêter à malentendu. Il ne faudrait pas prendre rationnel dans le sens courant de conforme à la raison, à la logique, au bon sens, ce qui est hors de propos dans le cadre du subjectivisme. Le terme latin ratio signifie à l'origine calcul, supputation, compte ([1]). Une meilleure traduction serait "axiome de l'action intentionnelle", qui s'énoncerait ainsi : "toute action découle d'une intention", ou "tout individu agit intentionnellement", il a toujours une raison (ratio) d'agir. Il ne s'agit en aucun cas, comme le précise Mises (L'action humaine), de se référer "à des hommes parfaits ou idéaux ni au fantôme mythique de l’homme économique (homo œconomicus)". L'action rationnelle ainsi définie n'implique ni que les moyens soient appropriés aux fins, ni que les fins soient conformes à une rationalité objective :

Mises ne fait aucune hypothèse sur la rationalité de l'action humaine (en fait, Mises n'utilise pas ce concept). Il ne présume en rien de la sagesse des fins de l'homme ni de l'adéquation de ses moyens. Il « suppose » seulement que les hommes agissent, c'est-à-dire qu'ils ont des fins et utilisent certains moyens pour essayer de les atteindre. C'est l'Axiome Fondamental de Mises, et c'est cet axiome qui confère à toute la structure praxéologique de la théorie économique sa certitude absolue et apodictique. (Murray Rothbard, En défense de l'apriorisme extrême)

L'aspect psychologique de l'action n'est également pas pris en compte par la praxéologie : « Le domaine de notre science est l'action de l'homme, non les événements psychologiques qui aboutissent à une action » (Ludwig von Mises, L'Action Humaine).

Voir aussi

Liens externes

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