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Hermann H. Gossen

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Hermann Heinrich Gossen économiste allemand (1810 - 1858), peu connu de son vivant, est considéré comme l'un des premiers à esquisser la théorie de l'utilité marginale décroissante formulée ensuite par William Stanley Jevons et Léon Walras, il a fondé les bases de l'économie mathématique.


Sa pensée

Hermann Heinrich Gossen part du principe philosophique que l’homme est fait pour atteindre le plaisir : qu’il soit de nature matérielle ou de nature spirituelle. Sa vie en société s’organise autour de cette notion de plaisir comme objectif suprême : le monde extérieur n’a de valeur que « dans l’exacte mesure du secours qu’il nous offre pour atteindre le but de notre vie » Il s’ensuit que « la grandeur de sa valeur est dès lors exactement mesurée par la grandeur de la jouissance qu’il nous procure… ».

Enfin, la recherche de la satisfaction maximale de chacun est vue par Gossen comme le fondement ultime de toute explication des phénomènes sociaux. C’est dans un but humaniste normatif que Gossen engage les calculs mathématiques et géométriques qui devaient permettre à l’homme de s’orienter dans cette maximisation de la satisfaction individuelle.

Si la jouissance est une notion qualitative non mesurable, elle le devient lorsqu’on l’associe à d’autres notions qui elles sont mesurables. Gossen reformule ainsi la notion de valeur en mettant l’accent sur la relation entre valeur et quantité disponible d’un bien qui fait en sorte que la valeur de l’unité d’un bien dépend de la quantité totale dont le sujet dispose.

La maximisation de la satisfaction individuelle réalisée à partir de la jouissance d’un bien est donc mesurable. Elle l’est grâce à des outils empruntés aux mathématiques (recours à l’analyse fonctionnelle et au calcul différentiel) ainsi qu’à la géométrie.

Les principes édictés par Gossen sont encore connus aujourd’hui comme première loi et deuxième loi de Gossen. Ces lois de Gossen sur l’optimisation individuelle comme fondement d’une théorie du marché ne furent pas connues avant 1870 en Allemagne. Mais elles marquent une étape déterminante dans la pensée économique en général : alors que la pensée économique (anglo-saxonne) s’attachait encore principalement dans la première moitié du XIXe siècle à étudier le point de vue du producteur, Gossen étudie ici le point de vue de l’homme en général, quelque soit sa fonction dans le système productif ou sa place dans la hiérarchie sociale. Paola Tubaro souligne que Hermann H. Gossen ouvre la voie à toute la réflexion économique ultérieure sur la consommation, le consommateur et l’échange.


Bibliographie

  • 1854, Entwicklung der Gesetze des menschlichen Verkehrs und der daraus fließenden Regeln für menschliches Handeln, Braunschweig
  • 1983, The Laws of Human Relations, Cambridge, Mass.: The MIT Press

Littératures secondaires

  • 1885, Léon Walras, “Un économiste inconnu: Hermann-Henri Gossen”, Journal des Économistes, avril et mai
    • Traduction anglaise en 1952, In: H. W. Spiegel, dir., The Development of Economic Thought, New York: John Wiley & Sons Inc., pp470-88
  • 1896, Francis Ysidro Edgeworth, Gossen, Hermann Heinrich (1810-1858), In: Palgrave's Dictionary of Political Economy, London, Vol 2, pp231-233
  • 1910, Oskar Kraus, "Gossen", In: Allgemeine Deutsche Bibliographie, Leipzig, vol 55, pp483-488
  • 1926, Gisbert Beyerhaus, Hermann Heinrich Gossen und seine Zeit [Heinrich Hermann Gossen et son temps], Zeitschrift für Volkswirtschaft und Sozialpolitik N. F., Bd. 5, pp522-539
  • 1927,
    • Robert Liefmann, Neuere Literatur über H. H. Gossen [Nouvelle littérature sur H. H. Gossen], Zeitschrift für die gesammten Staatswissenschaften, Vol 83, pp500-517
    • Otto Weinberger, Hermann Heinrich Gossen, In: Schmollers Jahrbuch, vol51, pp11-28
  • 1932, Friedrich Hayek, Gossen, Hermann Heinrich, In: Encyclopaedia of the Social Sciences, New York
  • 1949, Fritz Behrens, Hermann Heinrich Gossen oder die Geburt der 'Wissenschaftlichen Apologetik' des Kapitalismus [Heinrich Hermann Gossen ou la naissance de l'étude scientifique apologétique du capitalisme), Leipzig
  • 1953, Hermann Riedle, Hermann Heinrich Gossen, 1810-1858, Winterthur
  • 1957, Tullio Bagiotti, Reminiszenzen anläßlich des hundertsten Jahrestages des Erscheinens des Buches von Gossen [Réminiscences à l'occasion du centième anniversaire de la publication du livre de Hermann H. Gossen], Zeitschrift für Nationalökonomie, Bd. 17, pp39-54
  • 1958, Georges-Henri Bousquet, Un centenaire: l'oeuvre de H.H. Gossen et sa véritable structure, Revue d'économie politique, Vol. 68, pp499-523
  • 1968, Henry W. Spiegel, Gossen, Hermann Heinrich, In: International Encyclopedia of the Social Sciences, Vol 6, pp209-210
  • 1973, Emil Kauder, "La synthèse de Gossen", L'utilité marginale, Paris: Repères-Mame, pp43-51
  • 1984, George Stigler, commentaire de la traduction du livre de Hermann Gossen par R. C. Flash, Gesetze [des lois], Journal of Political Economy, Vol 92, n°6, p1175
  • 1989, Klaus H. O. Müller, Gossen, Hermann Heinrich, In: Werner Krause, Karl-Heinz Graupner et Rolf Sieber, Ökonomen-Lexikon. Berlin: Dietz, pp180-181
  • 1991, Wilhelm Krelle et Horst Claus Recktenwald, Gossen und seine 'Gesetze' in unserer Zeit [Gossen et ses "lois" à notre époque], Vademecum zu einem frühen Klassiker, Düsseldorf: Wirtschaft und Finanzen
  • 1992, Jean-Pierre Potier et Jan Van Daal, « Gossen et Walras : Léon Walras comme “éditeur manqué” de l’Entwickelung de Gossen », Revue Européenne des Sciences Sociales - Cahiers Vilfredo Pareto, tome XXX, n°92, pp131-143
  • 1996, J. van Daal, “From Utilitarianism to Hedonism: Gossen, Jevons and Walras”, Journal of the History of Economic Thought, Vol. 18, n°2 (Fall), pp. 271-86
  • 1998, Jolink, A., et J. van Daal, 1998, "Gossen's Laws", History of Political Economy, Vol. 30, no. 1 (Spring), pp. 43-50
  • 2000, Yukihiro Ikeda, "Hermann Heinrich Gossen: a Wirkungsgeschichte of an ignored mathematical economist", Journal of Economic Studies, Vol 27, n°4/5, pp394-415

Liens externes

Articles connexes

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