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John R. Commons

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John Rogers Commons, né le 13 octobre 1862 à Hollandsburg, dans l'Ohio aux USA et mort le 11 mai 1945 à Fort Lauderdale (USA). John R. Commons était un économiste américain, fondateur du courant institutionnaliste américain avec Thorstein Veblen et Wesley Clair Mitchell. A la différence d'un Thorstein Veblen faisant le constat pessimiste de l'évolution historique du capitalisme, John R. Commons adopte une position réformiste lui donnant plus d'optimisme réservé sur la problématique de l'évolution du pouvoir en économie. John Commons s’est aussi distingué par ses travaux sur l’histoire du travail et du mouvement ouvrier.

Liens avec l'école autrichienne d'économie

Sous l’influence du courant pragmatiste et de l’école historique allemande, les fondements méthodologiques et épistémologiques de John R. Commons sont opposés à ceux de l'école autrichienne. En 1932, Lionel Robbins écrivait que "La seule différence entre l’Institutionnalisme et l’Historismus est que l’Historismus est beaucoup plus intéressant"[1]. Car les institutionnalistes américains n'ont pas une vision théorique, seulement une explication des phénomènes économiques par l'observation de l’histoire. Or, aux yeux de l'économiste de la London Economic School, proche de l'école autrichienne d'économie, les tenants de l’école historique allemande furent largement critiqués dans le passé dans le methodenstreit.

John R. Commons partage cependant avec l'école autrichienne d'économie son intérêt pour l'analyse économique des institutions. Les institutions étant définies comme "les actions collectives dans le contrôle, la libération et l'expansion de l'action individuelle". John Commons distingue les institutions informelles (la coutume) des institutions formelles (les organisations telles que l'État, l'entreprise ou les syndicats).

La définition extrêmement élargie de la notion d’institution chez John R. Commons provient de la particularité de son analyse économique du Droit. Economie et Droit ne sont pas confondus mais l'économie est soumise au Droit. Toutefois, le politique ne peut pas prétendre à produire seul des règles pour la société tout entière au profit de l’économie. Le pouvoir judiciaire, puisant dans la jurisprudence, vient l'épauler. L'analyse autrichienne, par l'intermédiaire de Friedrich Hayek déploie son analyse dans le sens inverse de John R. Commons. C'est le paradigme de l’économie de marché qui prime sur le Droit. Car, l'économie ne peut survivre et évoluer qu'avec un minimum de règles, des règles abstraites et non définies pour entraver la liberté de l'activité économique. Ces règles abstraites[2] sont le résultat non pas de la raison d'êtres humains particuliers mais proviennent de la sélection non intentionnelles de règles générales qui conditionnent la liberté dans la société. Ces règles doivent donc, de ce fait, être protégées dans la constitution[3].

Liens avec l'école néo-institutionnaliste

John R. Commons et l'école néo-institutionnaliste (Ronald Coase, Oliver Williamson) portent leur regard sur l'existence de coûts de transaction en économie. La transaction désigne l'interaction par laquelle deux ou plusieurs individus s'échangent des droits de propriété et des libertés d'action.

Annexes

Notes et références

  1. Lionel Robbins, 1947, Essai sur la nature et la signification de la science économique, Paris, Librairie de Médicis, p87
  2. Friedrich von Hayek, (1973, 1976, 1979) Law, Legislation and Liberty ; a new Statement of the liberal principles of Justice and political Economy, London, Routledge and Kegan, 3 vol.
    • Traduit en français, Droit, Législation et liberté, Paris, PUF, 3 vol.
  3. Friedrich von Hayek, 1960, The Constitution of Liberty, Chicago, Chicago University Press
    • Traduit en français en 1994, La Constitution de la liberté, Paris, Litec

Bibliographie

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  • 1905, "Causes of the Union-Shop Policy", Publications of the American Economic Association, February, 3rd Series, Vol 6, n°1
  • 1909, "Horace Greely and the Working Class Origins of the Republic Party", Political Science Quarterly, September, 24 (3), pp468-488
  • 1910, A Documentary History of American Industrial Society
  • 1918,
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    • b. "Economic Reconstruction: Foreign and Domestic Investments", American Economic Review, March, 8 (1), pp5-17
    • c. "The Real Business of Living", American Economic Review, December, 8 (4), pp796-797
  • 1921, "The Webb's Constitution for the Socialist Commonwealth", American Economic Review, March, 11 (1), pp82-90
  • 1922, "A Progressive Tax on Bare Land Values", Political Science Quarterly, March, 37 (1), pp41-68
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  • 1924,
    • a. "The Legal Foundations of Capitalism", Clifton, NJ: Augustus M. Kelley
    • b. "The Delivered Price Practice in the Steel Market", American Economic Review, September, 14 (3), pp505-519
  • 1925,
    • a. "Law and Economics", Yale Law Review
      • Traduction en français en 2006 par Laure Bazzoli et Thierry Kirat, Economie et Institutions, n°8
    • b. "The Stabilization of Prices and Business", American Economic Review, March, 15 (1), pp43-52
  • 1926, "Karl Marx and Samuel Gompers", Political Science Quarterly, June, 41 (2), pp281-286
  • 1927, "Religion and the Rise of Capitalism, a Historical Study", American Economic Review, March, 17 (1), pp63-68
  • 1929, avec S. Perlman, "Der Moderne Kapitakismus", American Economic review, March, 19 (1), pp78-88
  • 1930, "Encyclopedia of the Social Sciences", American Economic Review, June, 20 (2), pp256-257
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    • a. "Institutional Economics. Its Place in Political Economy", NewYork, Macmillan
    • b. 'Conflict of Interests', Institutional Economics: Its Place in Political Economy, New York: Macmillan, pp108-121
  • 1935,
    • a. History of Labor in The United States, (vol III, Vol IV)
    • b. "Communism and Collective Democracy", American Economic Review, June, 25 (2), pp212-223
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    • b. "Institutional Economics", American Economic Review, March, 26 (1),pp237-249
  • 1937, "Capacity to Produce, Capacity to Consume, Capacity to Pay Debts", American Economic Review, December, 27 (4), pp680-697
  • 1950, The Economics of Collective Action

Littérature secondaire

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  • 1919, G. E. Barnett, commentaire du livre de John R. Commons, "History of Labor in the United States", American Economic Review, Vol IX, june, pp340-342
  • 1924, W. C. Mitchell, "Commons on the Legal Foundations of Capitalism", American Economic Review, June, 14 (2), pp240-243
  • 1925, I. L. Sharfman, "Common's Legal Foundations of Capitalism", Quarterly Journal of Economics, February, 39 (2), pp300-312
  • 1932, J. E. Shafer, "Institutional Economics of Professor Commons", American Economic Review, June, 22 (2), pp261-264
  • 1933, J. E. Shafer, "The Institutional Economics of Professor Commons: A Rejoinder", American Economic Review, March, 23 (1), pp87-91
  • 1935, W. C. Mitchell, "Commons on Institutional Economics", American Economic Review, December, 25 (4), pp635-652
  • 1936, M. A. Copeland, "Common's Institutionalism in Relation to Problems of Social Evolution and Economic Planning", Quarterly Journal of Economics, February, 50 (2), pp333-346
  • 1937, C. L. James, "Commons on Institutional Economics", American Economic Review, March, 27 (1), pp61-75
  • 1954, G. D. Blackwood, "Frederick Jackson Turner and John Rogers Commons. Complementary Thinkers", Mississipi Valley Historical Review, XLI, pp471-488
  • 1958, J. Dorfman, "The Mutual Influence of Mitchell and Commons", American Economic Review, June, 48 (3), pp405-408
  • 1962, L. Harter, "John R. Commons. His Assault on Laissez-Faire", Corvallis, University of Oregon Press
  • 1963, Clarence E. Ayres, Neil W. Chamberlain, Joseph Dorfman, R. A. Gordon, Simon Kuznets, "Institutional Economics: Veblen, Commons and Mitchell Recon-sidered", Los Angeles: University of California Press
  • 1971, R. Gonce, “J.R. Commons's Legal Economic Theory”, Journal of Economic Issues
  • 1976, M. Isserman, "God Bless our American Institutions. The Labor History of John R. Commons", Labor History, 17, pp312-328
  • 1983,
    • A. W. Coats, "John R. Commons as a Historian of Economics : the Quest for the Antecedents of Collective Action", Research in the History of Economic Thought and Methodology, Vol 1, pp147-161
    • Malcom H. Rutherford, "J.R. Commons’s Institutional Economics", Journal of Economic Issues, Vol 17, pp721-744
  • 1985, K. Parsons, "John R. Commons : His Relevance to Contemporary Economics", JournaI of Economic Issues, 19-3, pp755-778
  • 1986, Y. Ramstad, "A pragmatist’s quest for holistic knowledge: the scientific methodology of John R.Commons", Journal of Economic Issues, 20, pp1067–105
  • 1988, D. B. Schweikhardt, "The Role of Values in Economic Theory and Policy: A Comparison of Frank Knight and John R Commons", Journal of Economic Issues, 22.2, pp407-414
  • 1989,
    • Charles G. Leathers, "New and old institutionalists on legal rules: Hayek and Commons New and old institutionalists on legal rules: Hayek and Commons", Review of Political Economy, Vol 1, n°3, Novembre, pp361-380
    • Viktor Vanberg, "Carl Menger's evolutionary economics and John R. Commons' collective action approach to institutions : a comparison", Review of Political Economy, Vol 1, n°1, pp334-360
  • 1990,
    • J. E. Biddle, "Purpose and Evolution in Commons’ Institutionalism", History of Political Economy, 22 (1), pp19-47
    • J. E. Biddle, “The Role of Negotiational Psychology in J.R. Commons’s Proposed Reconstruction of Political Economy”, Review of Political Economy, n°2
    • Y. Ramstad, “The Institutionalism of J.R. Commons : Theoretical Foundations of a Volitional Economics”, Research in the History of Economic Thought and Methodology, Vol 8
  • 1991, J. E. Biddle, "The Ideas of the Past as Tools for the Present. The instrumental Presentism of John R. Commons", In: Brown J. et D. K. Van Keuren, dir., The Estate of the Social Knowledge, Baltimore, Johns Hopkins University Press, pp84-105
  • 1994, Y. Ramstad, “On the Nature of Economic Evolution : J.R. Commons and the Metaphore of Artificial Selection”, In: L. Magnusson, dir., Evolutionary and neo-Schumpeterian Approaches to Economics, Kluwer
  • 1995, Véronique Dutraive, “Analyse économique des institutions et conceptions de l’Histoire - Veblen, Commons, North et Williamson”, Cahiers du GRATICE, n°8, premier semestre
  • 1996, W. M. Dugger, “Sovereignty in Transaction Cost Economics : J.R. Commons and O.E. Williamson”, Journal of Economic Issues, Vol 30, n°2
  • 1997, J. E. Biddle et W. J. Samuels, "The Historicism of John R. Commons’s Legal Foundation of Capitalism", In: P. Koslowski, dir., Methodology of Social Sciences, Ethics and Economics in the Newer Historical School : From Max Weber and Rickert to Sombart and Rothacker, New York, Springer Verlag
  • 1998, Laure Bazzoli et Véronique Dutraive, “Les dimensions cognitives et sociales du comportement économique : l'approche institutionnaliste de Commons”, Cahiers du GRATICE, n°14
  • 1999,
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    • Laure Bazzoli et Véronique Dutraive, “The Legacy of J.R. Commons’ Conception of Economics as a Science of Behaviour”, In: J. Groenewegen et J. Vromen, dir., Institutions and the Evolution of Capitalism, Edward Elgar
    • Jean-Jacques Gislain, "Les conceptions évolutionnaires de T. Veblen et J.R. Commons", Économies et sociétés, "L’évolutionnisme : fondements, perspectives et réalisations", HS, n°35, pp49-67
  • 2003,
    • Laure Bazzoli et Thierry Kirat, "A propos du réalisme en économie des institutions et ses implications sur l'analyse des fondements juridiques des transactions économiques : Commons versus Williamson", Economie appliquée, Tome LVI, n°3, sept., pp171-210
    • Paul Dubouchet, "Commons et Hayek défenseurs de la théorie normative du droit", Editions L'Harmattan
  • 2006,
    • L. Bazzoli, V. Dutraive, "Fondements pragmatistes de l’institutionnalisme en Économie. Théorie de la connaissance et théorie de l’action chez Veblen et Commons", Revue de Philosophie économique, vol 1, n°13, pp123-153
    • James Ronald Stanfield, "From OIE and NIE toward EE: Remarks upon Receipt of the Veblen-Commons Award", Journal of Economic Issues, Vol 40, n°2, June, pp249-259
  • 2010, D. Gordon Smith, "Commons, Hurst, Macaulay, and the Wisconsin legal tradition", In: Peter G. Klein, Michael E. Sykuta, dir., "The Elgar Companion to Transaction Cost Economics", Aldershot, U.K.: Edward Elgar, pp66-73
  • 2012, Geoffrey Hodgson, "Veblen, Commons and the Theory of the Firm", In: Michael Dietrich, Jackie Krafft, dir., "Handbook on the Economics and Theory of the Firm", Edward Elgar Publishing