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Incertitude

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Issu des travaux de Frank Knight, la notion d'incertitude s'oppose à celle de risque. Le risque désigne une situation où les possibilités de l'avenir sont connues et probabilisables. Par opposition, l'incertitude désigne une situation où l'on ignore tout cela.

Knight distingue donc des situations risquées (où la distribution de probabilité des cas possibles n'est pas connue) des situations incertaines (où les cas possibles ne sont même pas connus). Une incertitude knightienne est donc une situation où non seulement l'avenir n'est pas connu, mais il ne peut l'être.

L'action humaine est intrinsèquement liée au fait qu'elle a lieu dans le temps réel, par conséquent l'action humaine est imprégnée par l'incertitude. Selon Ludwig von Mises, si l'homme connaissait l'avenir, il n'aurait pas à choisir et donc, il n'aurait pas à agir. Il serait comme un automate réagissant à des stimuli sans aucune volonté propre. L'école autrichienne d'économie reconnaît l'incertitude[1] comme une catégorie praxéologique.

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Incertitude politique

Le risque politique est celui qui est associé à une décision gouvernementale et à ses répercussions sur l'économie et les marchés :

  • risque géopolitique, conflits militaires (pertes humaines et matérielles causées par une guerre)
  • changements réglementaires ou fiscaux
  • chocs d’offre (chocs pétroliers)
  • abandons de créances publiques dus à une dette publique insoutenable
  • nationalisations, protectionnisme, interventionnisme
  • chocs monétaires (abandon de pegs, restrictions de convertibilité...)

L'incertitude a des effets conjoncturels et structurels. Elle a tendance à différer les décisions d’investissement et de consommation.

Incertitude juridique

Le risque juridique est celui qui est associé à des changements inattendus dans la législation et la réglementation. Ce risque est souvent lié aussi à l'incertitude politique, et découle principalement d'un positivisme juridique déconnecté de tout principe éthique supérieur, le droit positif moderne se caractérisant par l'instauration de faux droits et de privilèges, en même temps qu'une réduction des libertés.

Le risque juridique peut également découler d'une législation inutilement compliquée, ouvrant la porte à différentes interprétations (par exemple la législation fiscale dans certains pays, ou les lois sur la propriété intellectuelle).

Une forte incertitude juridique existe même dans les États les plus réputés "démocratiques". Ainsi en Suisse les initiatives populaires cherchent à modifier la Constitution, généralement dans le sens d'une réduction des libertés individuelles ; elles peuvent même prévoir des clauses rétroactives.

L'évitement de l'incertitude

L'évitement de l'incertitude est fortement associé aux attitudes personnelles et sociétale vis-à-vis du risque. Même si le degré individuel d'aversion au risque peut varier considérablement au sein d'une société, tous les individus dans cette société doivent répondre à une certaine norme collective qui se manifeste à l'égard de situations incertaines. Cette norme correspond à une forme de programmation mentale pour laquelle une population, dans on ensemble, souhaite alléger les risques de l'incertitude.

Annexe

Notes et références

  1. L'expression faire abstraction de l'incertitude signifie faire comme si le plus probable, ou le plus fréquent, arriverait nécessairement. Cette hypothèse théorique est parfois utilisée dans les démonstrations de sciences économiques.

Bibliographie

  • 1987, F. J. Milliken, "Three types of perceived uncertainty about the environment: State, effect and response uncertainty", Academy of Management Review, Vol 12, pp133-143
  • 1995, Emiel Wubben, "Austrian Economics and Uncertainty: On a Non-Deterministic But Non-Haphazard Future", In: Gerrit Meijer, dir., New Perspectives on Austrian Economics London: Routledge
  • 1999,
    • Gregory M. Dempster, Austrians and post keynesians: The questions of ignorance and uncertainty, Quarterly Journal of Austrian Economics, Vol 2, n°4, décembre, pp73-81
    • D. Miller, J. Shamsie, "Strategic response to three kinds of uncertainty: Product line simplicity at the Hollywood studios", Journal of Management, Vol 25, pp97-116
  • 2000, David Dequech, "Fundamental uncertainty and ambiguity", Eastern Economic Journal, 26(1), pp41-60
  • 2003, David Dequech, "Uncertainty and Economic Sociology: A Preliminary Discussion", American Journal of Economics & Sociology, Vol 62, pp509-522
  • 2004, B. Dreyer, K. Gronhaug, "Uncertainty, flexibility, and sustained competitive advantage", Journal of Business Research, 57 (5), pp484-494

Voir aussi

Citations

  • Ce que les hommes veulent en fait, ce n'est pas la connaissance, c'est la certitude. (Bertrand Russell)
  • Que de choses il faut ignorer pour agir ! (Paul Valéry)
  • Mes pensées, dit le voyageur à son ombre, doivent m’indiquer où je me trouve : mais elles ne doivent pas me révéler où je vais. J’aime l’ignorance de l’avenir et je ne veux pas périr à m’impatienter et à goûter par anticipation les choses promi­ses. (Friedrich Nietzsche, Le Gai Savoir)
  • Il y a, entre le système cérébral humain et son environnement, une incertitude fondamentale qui ne peut être comblée : la biologie de la connaissance nous montre, en effet, qu'il n'y aucun dispositif, dans le cerveau humain, qui permette de distinguer la perception de l'hallucination, le réel de l'imaginaire ; il y a également incertitude sur le caractère de la connaissance du monde extérieur, étant donné que celle-ci est inscrite dans des « patterns » d'organisation dont les plus fondamentaux sont innés. (Edgar Morin, Introduction à la pensée complexe, 1990)
  • La planification est impossible dans une économie où tous les composants clés sont inconnaissables. (William_R._Bonner)
  • L'étonnante tâche des sciences économiques est de démontrer aux hommes combien en réalité ils en savent peu sur ce qu'ils s'imaginent pouvoir modeler. (Friedrich Hayek)
  • Ne rien prévoir, sinon l'imprévisible. Ne rien attendre, sinon l'inattendu. (Christian Bobin)
  • Il est toujours utile d'ignorer ce qu'il est inutile de savoir. (Jérôme Cahuzac, 2016)
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