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Lumières

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De l'allemand Aufklärung, de l'anglais Enlightenment et de l'italien Illuminazione, le mot Lumières désigne une métaphore correspondant au mouvement intellectuel, scientifique, culturel et philosophique qui a dominé, en Europe, le XVIIIe siècle auquel il a donné, par extension, son nom de « siècle des Lumières ». Cette époque fut aussi appelée l'Age de raison, époque éclairée par la raison et la rationalité face à un moyen-age obscur, considéré comme barbare et superstitieux. C'est aussi une période d'affirmation de l'esprit expérimental et encyclopédique dont l'idée est de rassembler les connaissances éparses sur la surface de la terre. Fruit des découvertes, expériences et connaissances acquises progressivement par l'humanité au cours de son histoire, c'est une période marquée par la nouvelle conviction que l'esprit de l'homme est capable de répandre la vulgarisation de la connaissance, l'instruction et l'éducation nécessaires au progrès et humanisme.

Le mouvement marque une vigilance importante de l'oppression imposée par l'État et l'église, ce qui a permis l'éclosion de l'ère dans laquelle le discours rationnel sur la liberté humaine a pris de l'ampleur. Les économistes des Lumières ont proposé des changements dans la participation du gouvernement aux affaires économiques. En France et en Angleterre, les premiers économistes classiques ont affirmé que les individus libérés de l'ingérence du gouvernement serviraient leur propre intérêt économique et, ce faisant, ils serviront aussi le bien général de la société.

Ses manifestations ont donné lieu à des formes très différentes du rationalisme des Lumières françaises que furent les encyclopédistes (Diderot, Voltaire, Rousseau), comme les trop souvent oubliées Lumières écossaises.

On parle aussi des Lumières pour désigner les intellectuels, écrivains, philosophes emblématiques de ce mouvement de pensée.

Bibliographie

  • 2011, Milan Zafirovski, "The Enlightenment and Its Effects on Modern Society", New York: Springer

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